霍英东:赌场艰难开张 现场人烟稀少

  为阻止新公司开赌,一些有势力人士向何鸿燊发出警告和恐吓,澳门城内风声鹤唳。赌场开张之日,门可罗雀,冷冷清清。千辛万苦和政府正式签约后,霍英东提议联合何贤、梁昌、傅荫钊等人组成一间不牟利的公司开办博彩业,但因叶汉、高海林反对,联合计划最后不了了之。

  澳门城内风声鹤唳

 何鸿燊、叶汉等人10月份投得赌场专营权,但却迟迟得不到澳府的正式批文,原来是澳门一些有势力的人士从中作梗。他们到澳门开赌,真可谓一波三折。为了使读者更直接地了解到其中的内幕,以下的内容,将继续大量引用霍英东和我交谈的原话。

  “投标书注明不牟利,又能繁荣澳门,澳督看到了当然非常高兴。到了年底,澳督突然给何鸿燊电话,说澳府已决定把赌牌给他。何鸿燊一接到澳督的通知,就开始准备赌场开张。但我觉得他并不是很考虑后果,比如来往港澳之间的船是否能开?他在投标书中说他是佛山轮的董事,一定设法要这只船支持他,因为担心旧公司的船停航。一停航,整个澳门就变成死城!

  “船的问题还算小事。对开赌,我们估计并不很乐观,因为当时的气氛很紧张。罗保在葡国有很多关系,他直接打电话给葡国总统府,说新公司搞不成,搞搞震(胡搞一气)而已,并警告说:‘新公司得到博彩业专利的那天,就是澳门的末日。’”

  “好似何鸿燊对别人说过,他和罗保是好朋友,说罗保曾经支持他的事业,怎么罗保会这样?”我问。

  霍英东答道:“当时两人的关系很紧张……”

  “究竟,罗保是基于什么原因阻挠何鸿燊、叶汉他们开赌?”

  “黄金买卖是澳门当时最大的生意,是由罗保、何贤、梁昌、钟子光等人垄断的,他给总统府打电话,是站在旧公司和黄金集团的利益方面,好似他当时还是澳府经济贸易司之类的高官。他当然不希望外人介入澳门的生意,担心外来势力搞搞震,搞乱澳门的秩序,使他们不能相安无事,不能平平安安地赚钱。”

  我接着说:“霍生,好似何鸿燊说过,当时还有人声称要取他的命,真实的情况是怎样的?”

  但霍英东对此问题却支支吾吾,只是一语带过:“这些,我就不太清楚了。”似乎,他不是很想谈这个问题。

  据何鸿燊所言,当时,除了有人打电话到葡国总统府,阻止新公司开赌外,还有人放出风声,说什么若新公司不主动放弃开赌,则要取何鸿燊的性命。一时间,澳门城内风声鹤唳,血腥暴力事件随时可能发生,气氛非常紧张。

  何鸿燊的亲戚、朋友对此甚为担忧,都劝何鸿燊放弃赌业算了。

  但何鸿燊是一个“永不言败”的人,他并没有被对方吓倒,对方的恐吓更激起他对撼下去的决心。他随即出价100万,向外界放出风声:如果我被打死,在48小时内,谁能把凶手缉杀,这100万就归他所有。

  澳门历来各路人马云集,在当时只要出得起三几万的,就有人愿意舍身为你要任何人的命;而何鸿燊开价100万,可以说是财势逼人。可能对方也清楚“重赏之下,必有勇夫”,所以当何鸿燊放出这个风声后,果然不敢轻举妄动。

  为了迫使新集团放弃开赌,有人还找来当时澳门的华人代表何贤,希望何贤说服何鸿燊放弃赌业专营权。何贤素来乐于调解社会上的一些争端,加之何鸿燊和对方都是他的朋友,所以他也希望平息这场事端。

  据何鸿燊所言,何贤约他出来,向他转告对方的想法。对方说,若何鸿燊不放弃开赌,则除了要他性命外,还将采取措施阻挠他们的赌场开张。这些措施包括:要令澳门所有的酒店停业,让香港赌客无栖身之地;要港澳船只全部停航;派乞丐每天坐在新赌场门口,令赌客望而却步;在赌场里面掷手榴弹……

  何贤劝何鸿燊认真考虑,但何鸿燊却没有让步。

    提议“大联合”开赌

  霍英东继续侃侃而谈,“罗保他们给葡国打了电话之后,葡国总统还给澳督打电话,要澳督不要把赌场交给何鸿燊经营。但澳督态度很坚决,对葡国总统说他已经答应给新公司做,要讲信用。两人吵了一轮,澳督最后放下电话,打算连澳督这个位也不当了。”

  “到了这一步,我还没有正式介入新公司。”霍英东强调指出,“但一些报纸却乱宣传,写一些文章,把我写成新公司的后台老板那样,好似我自己也有分。”

  霍英东认为,是一些报纸的文章和市井坊间的传言,把他一步步地逼进新公司。

  “当时的情况确实很困难,人人都认为何鸿燊他们开不了档,地方没有,酒店没有,船也没有,结果是租了新花园酒店的一个游泳池,把更衣室、咖啡厅改为赌场……”霍英东说。

  1962年1月1日,新公司的新赌场–新花园赌场如期正式开张,而泰兴属下的赌场也同时宣布停业,高、傅两大家族从此退出澳门赌业的大舞台。

  开张之日,虽然彩旗高挂,锣鼓喧天,鞭炮轰鸣,但现场人烟稀少,门可罗雀,气氛冷冷清清,不太像是开张大吉之庆,倒有点似关门停业之景。原来是赌客们慑于旧势力的压力,不敢前来贺庆和捧场。

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