网络博彩钱景很好 各国法律放宽

各国政府可望开放市场以及宽带普及的利多影响,网络博彩业者乐观看待成长前景并开始进行接触,以备未来两年产业出现整合。

网络博彩业经历两年多的狂风暴雨,饱受大西洋两岸政治力与警力打压,但业界高层主管表示,今年来随着原本受到管制的市场开始逐渐开放,网络博彩业绩呈稳定成长。

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网络博彩业可望因法规松绑及宽带普及而欣欣向荣,业者看好巴西、阿根廷和墨西哥的市场前景,更寄望能打进中国和美国两大市场。

法意敞大门 都要赌一把

法国为保护国营博彩事业,曾坚决反对网络博彩,但现在可望在数月内通过立法,在有但书的情况下规范市场;着眼于税收的意大利去年尝试性开放网络扑克,现在更准许宾果、纸牌和其他博彩游戏;丹麦、比利时及瑞典传出要求开放的声浪;德国各州间三年来的禁赌协议也首度出现裂痕。

英国博彩业者威廉希尔公司(William Hill)执行长托平(Ralph Topping)说:“欧洲出现大逆转及大幅成长。我们对欧洲未来两、三年的发展极具信心。”

上述乐观发言在18个月前还属无稽之谈。业界高层主管若在当时入境法国、土耳其及美国,可能因藐视该国反赌法规而遭逮捕。银行及财务顾问畏于美国执法人员要求揭露资讯的压力,皆避免协助业者筹资。唯英国是博彩业者天堂。

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业者频接触 为整合暖身

三年前美国大举扫荡,使网络博彩业者受创尤其深,促使业者在欧洲重整旗鼓,并讨论整合以求生存。但是因为律师忧虑合并后恐承担某些业者在美国的法律责任,整合并未成功。现在,至少欧洲的法律规范较明朗化,所以并购谈判重回台面,只是目前尚未跨越谈判阶段。

某资深网络博彩主管表示:“每个人都在谈,但我不认为会很快看到一波交易热潮。我们并非最擅长此类交易的行业。”

巴西阿根廷 下个新亮点

网络博彩兴起的部分原因是在实体赌场业受创时趁虚而入。禁于法律和经济衰退使众多赌场失去魅力,同时他们也遭遇法律问题。而线上即时下注功能和体育博彩的吸引力,也造就网络博彩的成长。

网络博彩并非在经济衰退中毫发无伤。失业率上升、税率升高及信用卡发行银行加强管控,也使业者受挫。

全球博彩顾问公司(GBGC)执行长巴雷特(Warwick Bartlett)说,网络扑克的收益及体育博彩的获利率都因衰退而受影响。但他指出:“整体而言,网络博彩市场展现韧性,但对经济环境并不完全免疫。”

基于宽带普及的推波助澜,以及手机等科技平台可望促进电子游戏业蓬勃发展,GBGC预估全球网络博彩业今年总收益成长可达10%,且未来三年间,每年都有两位数成长。巴雷特说:“特别是巴西、阿根廷和墨西哥这三国的市场,会随宽带普及率上升而增长。”

有些地区仍难以突破,尤其是美国和中国两大市场。欧洲业者因为美国三年前严加取缔而受重创,放弃了这个原是主要市场的数百万美元营收。中国更是业者梦寐以求的市场,尽管外资公司协助当局推出乐透彩,但赌博在当地仍属非法活动,随时面临扫荡威胁。

不过,就算某些国家努力遏止赌博风气,网络博彩仍旧势不可挡。在向来视网络博彩为威胁的赌城拉斯维加斯,全球最大赌场业者哈乐斯公司(Harrah’s)已与英国挂牌上市的888公司签约成立合资企业,并提供软体。如果连拉斯维加斯都张开双臂拥抱网络博彩,这产业看来应大有可为。

另外,澳洲政府也计划重新整顿网络博彩业,以阻止澳洲居民将估计约7亿澳元(6.43亿美元)的金额投注于不受法律规范的海外网络赌博网站。独立研究及顾问机构生产力委员会(PC)主张,开放网络博彩可“增加博彩竞争,带给澳洲企业更多商机,也为政府增加额外税收”。

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