茅于轼:赌博可以带动经济?赌博该不该禁止?

大西洋城和拉斯维加斯赌博业赚了大钱,又有另外26个州使赌博合法化。但赌博合法到什么程度在美国一直存有争议。7月24日,著名经济学家茅于轼在其博客发表文章指出,撇开无法估量的道德影响,现代经济学也已证明:赌博会使效用遭到损失。   

赌博应不应该禁止?有人认为,双方机会均等,又是自愿参加,不算违法,不该禁止;有人认为,此种财产转移无异于抢劫,应当刹车。为了把问题弄清楚,美国不少研究机构把此作为一个研究专题,从各方面加以探讨。现在,人们对于赌博引起的各种后果,了解得相当清楚,但对于赌博是否应该禁止仍然众说纷纭。   

美国各州都有宪法(但不允许与联邦宪法抵触)。在对待赌博问题上态度不同,十多年前只有两个州允许赌博合法存在。1976年新泽西州30万公民投票决定使赌博合法化,以振兴当地日益萧条的经济;而拉斯维加斯从19世纪以来(除其中有26年被判非法)都是合法赌城。但在过去十几年中,情况有了变化,现在已有28个州允许开设赌场。最近底特律市政府正在考虑开放赌博,因为对岸的温莎市开设了赌场,游客涌向了加拿大。   

赌场靠精确计算的胜负概率之差来赚钱。换言之,赌客赢钱的机会略低于输钱的机会,这个差数的平均值就成为赌场的收入,用以支付各种开支并赚得利润。赌场的开支,包括人员工资、设备维护、房屋租金,绝大部分是固定支出。赌客越多,利润越大。   

各个赌场因此竞相招徕顾客。常用方法包括:做广告,宣传某年某月某时某地某先生赢得几十万元甚至几百万元;改善服务,将赌场装饰得富丽堂皇,雇佣年轻女服务员,让她们穿着暴露又性感的服装;降低其他相关服务的费用,赌场一带餐馆的收费标准只及普通餐馆的一半,大西洋赌城甚至派旅游专车到纽约去接赌客,免收车资,还奉送赌本。上述做法增大费用,但管理专家能够计算出做到什么程度赚钱最多。   

赌场最普通的赌博有三种:吃角子老虎、轮盘赌、21点。吃角子老虎最为流行。

进赌场赌钱,输的机会当然比赢的机会大。但是玩的十次八次中有一次赢上几十元、上百元乃至上千元,也有可能。赢的钱多了,兴致所至,就会在赌城大把花钱。所以赌城开设有非常奢侈的商店,出售几千元一套的西装、500元一双的皮鞋、价值连城的首饰等等,这些商品即使在纽约的高级百货公司也少见到。   

赌城每年招引一两千万人前往聚赌。由于来往人多,经济跟着兴旺起来。大西洋城从开禁赌博以来增加了3万多个就业机会,州府税收增加了1亿多元。拉斯维加斯则更使内华达这块最不适于人类居住的干旱荒芜之地,出现了一片色彩浓艳、令人目炫的繁华景象。近年来几次世界重量级拳王之争也在此地表演,使这个冒险者的乐园更增加了几分令人兴奋的神秘色彩。

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